Une entreprise de Houston lance un partenariat ambitieux pour récupérer le gaz naturel des décharges

Comme le dit le vieil adage, “les déchets de l’un sont le trésor de l’autre”. Mais dans ce cas, pour être plus précis, c’est l’énergie renouvelable d’une autre personne.

La société de Houston Archaea Energy s’associe à Republic Services, l’une des plus grandes entreprises de gestion des déchets du pays, pour récupérer le méthane produit par les décharges et le raffiner pour alimenter les centrales électriques, les maisons et les véhicules. En plus d’égaler la qualité du gaz naturel produit à partir de puits, le méthane d’enfouissement, connu sous le nom de gaz naturel renouvelable, ou GNR, a l’avantage d’émettre des niveaux inférieurs de gaz à effet de serre et de répondre aux normes fédérales et étatiques en tant que carburant à faible émission de carbone.

Les entreprises prévoient de développer 39 projets RNG dans 19 États, ce qui représente le plus grand développement de gaz naturel renouvelable du pays. Cinq projets sont prévus pour le Texas : un dans la région de Houston, un à Beaumont, deux dans la région de Dallas-Fort Worth et un à Amarillo.

“Nous sommes vraiment ravis de cela”, a déclaré Tim Oudman, vice-président des services environnementaux de Republic, dans une interview. “Personne d’autre n’a fait quelque chose comme ça.”

Dans le cadre de la coentreprise, Archaea Energy développera, concevra, construira et exploitera les usines de traitement du GNR situées dans les décharges appartenant à Republic Services. La construction devrait commencer plus tard cette année, l’achèvement et la mise en service des centrales étant prévus jusqu’en 2027.

Lorsqu’ils seront pleinement opérationnels, les 39 projets devraient générer plus de 12,5 millions de pieds cubes de GNR par an, soit environ assez pour chauffer 175 maisons pendant un an.

Nick Stork, PDG d’Archaea Energy, a déclaré que la coentreprise représente un bon ajustement pour les deux sociétés. Republic, basée à Phoenix, recherchait un partenaire capable de développer plus de trois douzaines d’usines de traitement de GNR et de maintenir la cohérence entre les projets en termes d’efficacité et de durabilité.

Archaea, quant à elle, se spécialise dans une approche standardisée de la conception et de la construction d’installations RNG, qui devrait réduire les coûts.

Les deux sociétés ont signé un accord de cinq ans pour créer une coentreprise évaluée à 1,1 milliard de dollars. Selon les termes de l’accord, Archaea Energy investira environ 800 millions de dollars et détiendra 60% de la coentreprise, et Republic apportera environ 300 millions de dollars et détiendra 40%.

Amorce RNG

Le GNR, également connu sous le nom de biométhane, est produit à partir des eaux usées, des déchets alimentaires et des déchets d’élevage tels que le fumier. Mais la principale source de GNR provient des décharges, selon une analyse économique de la Coalition for Renewable Natural Gas, un groupe commercial qui défend le GNR en Amérique du Nord.

Lorsque les déchets solides se décomposent dans les décharges, ils émettent des gaz – principalement le puissant gaz à effet de serre méthane – dans l’atmosphère. Mais le gaz, qui autrement contribuerait au réchauffement climatique, peut être capturé par diverses technologies et raffiné en biométhane en éliminant le dioxyde de carbone, le sulfure d’hydrogène et d’autres gaz indésirables..

Le GNR qui en résulte est interchangeable avec le gaz naturel des puits et peut être injecté dans le système de distribution de gaz naturel.

À la mi-2021, 176 installations RNG étaient en service et 220 étaient en construction ou prévues, a constaté la Coalition for Renewable Natural Gas. La production nord-américaine de GNR a atteint 87,3 milliards de pieds cubes l’an dernier, mais représente toujours une infime fraction du marché américain du gaz naturel, qui a consommé environ 100 milliards de pieds cubes de gaz par jour.

Archées à croissance rapide

Stork, PDG d’Archaea, a déclaré qu’il s’était lancé dans le secteur du RNG en tant que propriétaire d’une décharge à Pittsburgh. “J’ai commencé dans cette industrie en tant qu’éboueur, propriétaire de décharges et de camions à ordures”, a-t-il déclaré.

Avec son partenaire d’enfouissement, Richard Walton, Stork a décidé de construire une usine de RNG. Lorsque lui et Walton, désormais président d’Archaea, ont réalisé qu’ils pouvaient construire eux-mêmes le projet à moins de la moitié du coût estimé par les entrepreneurs, ils ont formé Archaea Energy en 2018. (La société porte le nom d’organismes unicellulaires qui produisent du méthane comme sous-produit de la décomposition.)

En septembre dernier, Rice Acquisition Corp., une société d’acquisition à vocation spéciale ou SPAC dirigée par d’anciens dirigeants d’EQT, le plus grand producteur de gaz naturel des États-Unis, basé à Pittsburgh, a combiné Archaea Energy et une société d’énergie renouvelable établie de longue date, Aria Energy, pour former le nouvelle Archaea Energy, dont le siège est à Houston.

L’équipe Rice, qui avait précédemment investi dans Archaea, a cherché à combiner l’expertise et la technologie RNG d’Archaea avec la plus grande base d’actifs opérationnels d’Aria pour créer un producteur de RNG d’une taille suffisante pour pouvoir se développer sur le marché des nouveaux projets RNG. À la suite de la fusion avec Aria, les revenus d’Archaea ont été multipliés par plus de 10 pour atteindre 73,7 millions de dollars en 2021. La société compte environ 100 employés dans le Grand Houston et 400 employés dans tout le pays.

Archées Exploite 19 projets de gaz d’enfouissement en électricité, qui utilisent en grande partie du gaz d’enfouissement non traité pour produire de l’électricité sur place, ainsi que 12 projets qui raffinent le gaz d’enfouissement en GNR de qualité pipeline. En plus de sa coentreprise RNG avec Republic, Archaea a récemment annoncé l’acquisition de 14 autres projets nord-américains de transformation du gaz d’enfouissement en électricité par le biais d’une fusion avec NextGen Power Holdings de Calgary.

Archaea commercialise sa production de GNR sur la base de contrats à prix fixe et à long terme ciblant les clients à la recherche d’un approvisionnement stable et fiable en gaz naturel à faible émission de carbone pour les aider à atteindre leurs objectifs climatiques. Les clients comprennent le système de l’Université de Californie et FortisBC, le plus grand service public de la Colombie-Britannique.

“Nos clients qui utilisent rLe gaz naturel renouvelable aime aujourd’hui les avantages du gaz naturel, mais veut aussi se décarboner », a déclaré Stork.

Transport

Republic Services a traditionnellement concentré son marketing RNG sur le secteur des transports, où le biométhane peut être converti en gaz naturel comprimé (GNC) ou en gaz naturel liquéfié (GNL) pour alimenter des flottes de camions, a déclaré Oudman. Republic utilise environ 20% de ses propres véhicules au GNC, a-t-il déclaré.

La coentreprise, en raison de son ambition, devrait attirer l’attention des marchés des carburants de transport, qui considèrent le GNR comme un moyen moins coûteux de réduire les normes d’émissions de carbone que les alternatives, telles que le passage aux véhicules électriques. Les partisans du RNG, tels que la Coalition for Renewable Natural Gas, affirment qu’il pourrait fournir une petite pièce du puzzle lorsqu’il s’agit de faire évoluer le pays vers un avenir énergétique à faible émission de carbone.

Le GNR fournit environ les deux tiers du carburant des véhicules alimentés au gaz naturel, selon David Cox, fondateur et directeur financier de la Coalition for Renewable Natural Gas. Les entreprises paient une prime pour le GNR en raison de ses avantages environnementaux, qui les aident à respecter les réglementations et les objectifs climatiques.

Le RNG devrait coûter de 7 à 20 dollars par million d’unités thermiques britanniques, selon une étude de 2019 de l’American Gas Foundation, un groupe de recherche financé par l’industrie. En comparaison, les prix au comptant du gaz naturel conventionnel devraient atteindre en moyenne 5,72 dollars par million d’unités thermiques britanniques d’ici 2040, contre une moyenne de 3,94 dollars cette année, selon le département de l’énergie.

Mais compte tenu de la demande croissante de sources d’énergie plus propres, l’avenir de l’industrie semble prometteur malgré les coûts plus élevés du carburant, a déclaré Stork, PDG d’Archaea.

« Nous pensons en fait qu’il y a un déséquilibre entre l’offre et la demande. Il y a plus de demande qu’il n’y a d’offre potentielle de gaz naturel renouvelable », a-t-il déclaré. « Il n’y a qu’un nombre limité de sites d’enfouissement et de vaches en Amérique du Nord, mais il y a une demande croissante.

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