Valley News – À l’ouverture de la saison de baignade, les piscines de la Haute Vallée manquent de sauveteurs

Lorsque Jordan Roosevelt a commencé à chercher un emploi d’été, un ami lui a suggéré d’envisager de devenir sauveteur. Roosevelt, étudiant en deuxième année dans l’équipe de natation du Sunapee Middle High School, a déclaré qu’il était attiré par la nature interactive du travail et le potentiel d’aider les gens.

“Cela me plaît”, a déclaré Roosevelt, 15 ans, qui a postulé pour un poste à la piscine intérieure du Colby-Sawyer College. “Cela semble être un travail qui en vaut la peine.”

Les compétences et l’intérêt de Roosevelt sont très demandés cet été alors que les piscines de la vallée supérieure font face à une pénurie de sauveteurs qui, selon les responsables, est la pire de mémoire.

“Nous ressentons définitivement la pénurie”, a déclaré Paul Coates, directeur du département des loisirs, des arts et des parcs du Liban. “Nous n’allons normalement pas si tard dans la saison sans que notre personnel soit complètement confirmé.”

Il y a de l’excitation à l’approche de la saison de natation : les restrictions liées au COVID-19 ont été largement levées, permettant aux leçons et aux heures de piscine de revenir aux normes pré-pandémiques. Mais l’énigme des sauveteurs signifie que les cours de natation de la Haute Vallée ouvrent plus tard, limitant les heures et, dans certains cas, ne sont pas en mesure d’offrir des cours de natation.

“C’est vraiment un énorme problème à plusieurs niveaux”, a déclaré Dietre Feeney, directeur de la piscine de Bethel, qui devrait ouvrir le 5 juillet, au lieu de la dernière semaine complète de juin comme c’est généralement le cas. « Nous n’avons plus de jeunes qui sont intéressés à devenir gardiens et puis si vous avez des enfants qui sont intéressés… il n’y a plus de cours. Il n’y a pas les formateurs.

Il y a aussi plus de concurrence – le Sherman Manning Pool de Hartford rouvre après avoir été fermé pendant des années – et les emplois dans le secteur des services ont vu leurs salaires augmenter. En conséquence, les établissements augmentent les salaires, paient les cours de formation et assouplissent les horaires. Ils étendent leurs efforts de recrutement et, dans certains cas, travaillent avec d’autres gestionnaires aquatiques pour trouver des sauveteurs.

Défis de dotation

Quand Ashley Ellis a commencé comme sauveteur en 2000, c’était un travail enviable parmi ses pairs.

“C’était un travail cool à avoir”, a déclaré Ellis, qui est devenu en septembre le directeur des sports aquatiques du Upper Valley Aquatic Center à White River Junction. “Personne ne voulait servir de table, ils voulaient être sauveteurs.”

Les managers avaient également une méthode d’embauche éprouvée : ils recrutaient des jeunes d’environ 15 ans en tant que sauveteurs juniors qui restaient généralement jusqu’à leur première année d’université, lorsqu’ils poursuivaient généralement des stages plus conformes à leurs objectifs de carrière.

“Il semble juste que nous n’ayons plus l’engagement des enfants de revenir pendant trois, quatre, cinq ans où dans le passé ils obtiendraient une certification, puis deux ans plus tard, ils seraient recertifiés”, a déclaré Feeney de Bethel. “Ils n’arrêtaient pas de revenir parce que c’est un excellent travail local.”

C’est ce qu’Elyse Scott a fait. Le jeune homme de 22 ans est devenu sauveteur à 15 ans et a travaillé au centre communautaire CSB de la ville pendant environ six ans. Cet été, Scott a décidé d’accepter un emploi de conseillère au camp de la nature du Vermont Institute of Natural Science, car cela correspond davantage à son domaine d’études. Elle a obtenu ce printemps de l’Université Clarkson un diplôme en biologie avec une spécialisation en sciences de l’environnement et se dirige vers l’Université d’Antioche à l’automne pour poursuivre une maîtrise en biologie de la conservation.

“J’ai vraiment aimé pouvoir interagir davantage avec la communauté. En tant que sauveteur, vous rencontrez toutes sortes de personnes, de tous âges », a déclaré Scott, qui a suivi un cours de reconnaissance au Upper Valley Aquatic Center ce mois-ci dans le cadre de son travail de conseillère de camp. « Cela m’a certainement aidé à gagner en confiance en parlant aux gens, d’autant plus que c’est un travail si important. C’est un travail à gros enjeux et vous devez vous assurer que vous communiquez avec les clients de la piscine.

Au début de la pandémie, le cycle a été perturbé. Les cours de certification de la Croix-Rouge américaine étaient difficiles à obtenir, ce qui a interrompu la formation et rendu plus difficile pour les sauveteurs existants d’obtenir une recertification, ce qu’ils doivent faire tous les deux ans.

“J’avais un personnel très, très expérimenté l’année dernière”, a déclaré la directrice de la piscine libanaise Lyndsay Porreca, qui a travaillé de temps en temps comme sauveteur depuis 2001, alors qu’elle avait 16 ans. “Ils sont à une phase où ils doivent faire d’autres choses. .”

Idéalement, Fenney aurait 10 sauveteurs à Bethel. En ce moment, elle en a huit, dont deux qui sont certifiées pour donner des cours de natation. Il y en a un autre qui suit un cours de formation en juin.

“Je savais qu’en 2020, j’allais avoir une année de reconstruction, puis COVID a frappé”, a déclaré Feeney.

Feeney est fière de la capacité de Bethel à fournir des cours de natation à tous ceux qui le souhaitent et elle s’inquiète de ce qui se passera si elle ne peut pas recruter des sauveteurs qui peuvent également être certifiés comme moniteurs de natation.

“Peut-être que nous n’allons être ouverts que pour un scénario de nage libre chaque jour, mais cela me ferait mal au cœur car les enfants doivent savoir nager.”

Le centre communautaire CSB de Claremont fait face à un problème similaire. Actuellement, il y a six gardiens, dont deux qui ne travaillent que le week-end et un qui travaille tôt le matin trois jours par semaine.

Ivy Condon, coordinatrice du centre communautaire, siège également régulièrement à la présidence.

“En ce moment, j’attends que la prochaine vague arrive … mais je n’ai pas ça”, a déclaré Condon. “C’est définitivement le pire que nous ayons vu au point où nous avons dû limiter le nombre d’heures d’ouverture dans la piscine.”

Normalement, la piscine serait ouverte aux mêmes heures que le centre communautaire : de 5h30 à 21h du lundi au jeudi, de 5h30 à 19h le vendredi et le week-end de 8h à 18h. Actuellement, elles sont ouvertes de 17h : 30 à 11h30 avant fermeture et réouverture de 14h30 à 19h du lundi au jeudi et le week-end la piscine ferme à 14h30

Le directeur des parcs et loisirs de Hartford, Scott Hausler, a recruté du personnel pour la piscine Sherman Manning, qui devrait ouvrir le 17 juin pour la première fois depuis 2018. Bien qu’il ait embauché huit sauveteurs, quatre d’entre eux doivent suivre un cours de certification avant de pouvoir travailler. Le salaire de départ des sauveteurs est de 15 $.

“Nous attendrons de voir ce qui se passera avec la formation et cela dictera le niveau de dotation que nous aurons”, a déclaré Hausler. “Cela pourrait avoir un impact sur la façon dont nous gérons au jour le jour … Je ne connais tout simplement pas encore la réponse.”

Si l’un des sauveteurs potentiels échoue au cours, il se verra proposer des emplois de préposés à la piscine et aura la possibilité de repasser le test.

Même alors, Hausler a remarqué un changement chez certains de ses nouveaux employés : leurs horaires sont beaucoup plus chargés que par le passé.

“L’époque où les étudiants prenaient juste un emploi d’été et passait 40 heures ou plus à travailler comme sauveteur est révolue depuis longtemps”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas une mauvaise chose : les enfants ont besoin de profiter de leur été et de faire des choses, mais nous devons travailler avec eux et maintenir un horaire en ce moment pour que cela fonctionne.

Concurrence salariale et formation

Même si les centres aquatiques de la Haute Vallée ont augmenté leurs salaires, ils font face à la concurrence d’autres employeurs qui ont besoin de travailleurs à temps partiel et saisonniers.

“(Nous) essayons de recruter des enfants qui pourraient autrement essayer d’aller travailler à l’épicerie ou au McDonalds”, a déclaré Coates, qui supervise la piscine commémorative des anciens combattants du Liban, dont l’ouverture est prévue le 13 juin.

Le salaire de départ des sauveteurs à la piscine est de 16 $ de l’heure et les gardiens en chef commencent à 17,50 $. Avant la pandémie, le salaire de départ se situait entre 9 $ et 10 $.

«Même pour nous, c’est un défi. Il est difficile de regarder quelqu’un et de dire “hé, vous devriez travailler pour nous pour 16 $ de l’heure, alors que vous pouvez aller ailleurs et gagner 18 $ de l’heure et que c’est un travail moins stressant”, a déclaré Coates.

Actuellement, ils ont deux sauveteurs en chef et en ont besoin d’un de plus, a déclaré Coates.

“Nous ne sommes pas très optimistes que si tard dans le match, quelqu’un sortira qualifié pour cela”, a déclaré Coates.

Mercredi, ils ont embauché huit sauveteurs. Normalement, huit suffiraient, mais tous sont nouveaux. S’ils ne réussissent pas leurs cours de certification, le Liban continuera de travailler avec eux pour essayer de réussir. S’il devient clair que cela ne fonctionnera pas, la ville manquera quelques centaines de dollars pour le cours.

Afin de donner un peu de répit aux maîtres-nageurs, les heures à la piscine seront réduites. Normalement, la piscine serait ouverte sept jours sur sept. Maintenant, il y aura deux jours encore à décider où il sera ouvert uniquement pour les cours de natation.

« Demander à une personne de travailler 70 heures par semaine n’est pas sécuritaire en milieu aquatique. Chaque fois que la sécurité est en jeu, nous allons être vraiment réfléchis et méthodiques sur la façon dont nous créons notre horaire », a déclaré Porreca.

Le Quechee Club, qui a des sauveteurs au lac Pinneo et une piscine extérieure, manque environ 10 gardes, a déclaré Scott Bushway, directeur des loisirs, du fitness et des sports aquatiques. Les taux de rémunération ont été augmentés de 2 $ l’heure : les nouveaux sauveteurs gagnent 14 $ l’heure et les chefs de garde gagnent maintenant 15 $ l’heure.

Le département des parcs et des loisirs de Hartford, le Quechee Club et l’UVAC envisagent de s’associer pour former un pool où ils afficheraient les quarts de travail disponibles que les sauveteurs de l’une des installations pourraient prendre. Mais ce n’est pas sans complications, y compris la formation spécifique à l’établissement.

Le centre aquatique de la haute vallée compte actuellement 38 sauveteurs, mais 17 d’entre eux occuperont des emplois dans des piscines extérieures qui partiront cet été, a déclaré Ellis. Par conséquent, les gens devront continuer à faire des réservations pour utiliser les piscines.

“Nous sommes chanceux d’être sur un système de réservation où nous pouvons contrôler nos numéros en fonction de notre situation de dotation”, a déclaré Ellis. “Si quelqu’un appelle à la dernière minute, cela revient à moi.”

L’automne dernier, UVAC a augmenté son salaire de départ de 11 $ l’heure à 14 $.

Comme UVAC, le centre communautaire CSB perd généralement des sauveteurs chaque été pour travailler à l’extérieur, a déclaré Condon.

« Je ne peux pas les blâmer là-bas. Heck, je voudrais être dehors aussi », a-t-elle déclaré.

Claremont est incapable d’offrir des salaires plus compétitifs. Lorsque les tarifs de départ sont passés de 8 $ à 10 $ l’heure l’an dernier, cela a été considéré comme une victoire. Récemment, elle a perdu un senior diplômé au profit d’un emploi chez McDonald’s.

“Il est payé plus en dollars que ce qu’il est payé ici et malheureusement, je ne peux rien y faire”, a déclaré Condon.

Kim Lafaso, 51 ans, de Chittenden, a récemment obtenu sa certification de sauveteur à l’UVAC environ 30 ans après avoir été gardienne à Northwood Pool à Rutland à l’adolescence. Lafaso, qui travaille comme paraprofessionnelle pour le district scolaire de Rutland, a décidé de reprendre la classe pour aider au programme d’été de son école, qui comprend des activités au bord de l’eau.

“Ils avaient besoin d’un sauveteur supplémentaire et j’ai dit que j’allais l’essayer”, a déclaré Lafaso. « C’est définitivement un travail gratifiant autre que le salaire. Il a plus de récompenses et d’avantages que le simple salaire.

Liz Sauchelli peut être contactée à esauchelli@vnews.com ou au 603-727-3221.

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