Vendredi mars, des militants écologistes s’en prendront aux “méchants du climat” de Portland – Blogtown

Des jeunes se sont rassemblés devant l’hôtel de ville lors de la grève mondiale pour le climat de 2021. Isabelle García

Un groupe croissant de lutte contre le changement climatique appelle les dirigeants de Portland à s’engager à agir plus énergiquement contre le changement climatique avec une sortie prévue à l’école et au travail et mars ce vendredi. La marche appellera spécifiquement quatre « villas climatiques » à Portland qui, selon eux, entravent les objectifs climatiques de la ville.

“Beaucoup de gens que je connais ont une vision très utopique de ce qu’ils pensent qu’il se passe autour d’eux [in Portland]», a déclaré Maia Lippay, l’une des jeunes organisatrices de la grève. “Ils voient beaucoup de choses comme des menaces externes, mais je pense qu’il est important d’attirer l’attention sur ces choses qui se passent à notre porte.”

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La grève – organisée par la Portland Youth Climate Strike, 350PDX, Sunrise Movement PDX, Breach Collective, Extinction Rebellion et d’autres organisations environnementales locales – vise à souligner les appels continus à l’action environnementale de diverses campagnes climatiques qui n’ont toujours pas été satisfaites par les dirigeants, comme les demandes de décarbonation rapide présentées lors de la grève mondiale pour le climat de l’année dernière. La grève nomme également quatre méchants climatiques locaux : Zenith Energy, NW Natural, le ministère des Transports de l’Oregon (ODOT) et la Portland Business Alliance (PBA).

“Les quatre méchants que la grève a identifiés sont des raisons locales pour lesquelles la crise climatique a été exacerbée”, a déclaré Dineen O’Rourke, une organisatrice de 350PDX. “Il y a des coupables. Il y a des entités que nous pouvons blâmer pour ces événements catastrophiques. »

Zenith Energy et ODOT sont des cibles familières pour les sites environnementaux à Portland. Zenith, une entreprise qui transporte du pétrole brut par trains et expédie le pétrole hors d’une installation dans le nord-ouest de Portland, fait actuellement l’objet d’une bataille juridique avec la ville de Portland au sujet de ses opérations. En 2021, après une pression importante de la part des habitants, la ville a déterminé que les opérations de Zen n’étaient pas compatibles avec les objectifs climatiques de la ville et a refusé l’autorisation de l’entreprise dont elle avait besoin pour fonctionner, déclenchant une première bataille juridique avec l’industrie pétrolière. Cependant, Zenith est toujours autorisé à opérer tout en contestant la décision de la ville devant le tribunal, un processus qui pourrait durer des années.

Les défenseurs de l’environnement comme Sunrise Movement PDX et No More Freeways ont protesté contre l’expansion prévue par ODOT de l’Interstate 5 à travers le Rose Quarter, arguant que la proposition ne fera que créer de la capacité pour plus de voitures et, par extension, plus d’émissions de carbone. Environ 40 % des émissions de carbone de l’Oregon proviennent des transports au sein de l’État, ce qui fait de l’électrification du système de transport de l’Oregon et de l’incitation des gens à moins conduire une étape critique pour limiter les impacts du changement climatique.

NW Natural et PBA sont un focus plus récent du contexte climatique. NW Natural est le plus grand fournisseur de gaz fracturé de l’Oregon, mais les défenseurs de l’environnement affirment que l’entreprise a échappé à l’examen en raison de l’écoblanchiment, un type de marketing qui présente les entreprises comme plus respectueuses de l’environnement qu’elles ne le sont réellement. L’entreprise s’est fixé pour objectif de devenir neutre en carbone d’ici 2050, mais les organisateurs environnementaux qui soutiennent que la région devrait essayer de s’éloigner complètement de l’utilisation des combustibles fossiles. Les organisateurs de la grève demandent aux dirigeants de la ville d’arrêter toute expansion de nouvelles infrastructures de gaz et de créer un plan pour convertir tous les bâtiments pour qu’ils soient sans gaz d’ici 2040.

“NW Natural a connu un succès exceptionnel pendant de très nombreuses années en menant une campagne de marketing pour convaincre les gens qu’ils sont une entreprise verte”, a déclaré Nick Caleb, un organisateur de Breach Collective. “Même leur nom les fait ressembler à un épicier bio plutôt qu’à un approvisionnement en gaz affranchi.”

NW Natural n’a pas répondu à la Mercuredemande de commentaire.

PBA, un groupe de lobbying représentant plus de 100 entreprises à Portland, a été qualifié de méchant climatique par les organisateurs en raison de l’opposition du groupe à divers programmes soucieux du climat et de l’influence du lobbying de l’alliance à l’hôtel de ville. En 2020, PBA s’est fermement opposée à une proposition de la ville qui aurait taxé les principaux émetteurs de gaz à effet de serre – dont plusieurs appartiennent au groupe – comme moyen de limiter les émissions dans la ville. En réponse à l’opposition, les dirigeants de la ville ont déposé la proposition de redevance sur le carbone pour une discussion plus approfondie plus tard cette année.

“Notre conseil municipal devrait travailler pour les habitants de Portland, pas pour les intérêts des entreprises”, a déclaré Adah Crandall, une organisatrice de la grève des jeunes.

L’alliance s’est également opposée au Portland Clean Energy Fund, qui utilise une surtaxe sur les grandes entreprises pour financer des projets d’énergie verte, ainsi qu’au projet Better Naito récemment ouvert, qui a accru l’accès à vélo le long du front de mer du sud-ouest.

Les organisateurs de la grève appellent les dirigeants de Portland à “couper les liens avec la PBA et à réprimander publiquement l’organisation pour ses activités anti-démocratiques”.

PBA n’a pas répondu à la Mercuredemande de commentaire.

La marche de vendredi débutera à l’hôtel de ville de Portland, où les organisateurs de la marche ont invité tous les commissaires de la ville à signer un engagement s’engageant à prendre des mesures urgentes pour atténuer les impacts du changement climatique. L’engagement demande aux dirigeants de s’opposer aux nouvelles infrastructures de combustibles fossiles, de refuser les contributions monétaires des représentants de l’industrie du pétrole, du gaz et du charbon et de plaider pour une politique climatique efficace et juste “à chaque occasion possible”. Lisez l’intégralité de l’engagement climatique ici.

La commissaire Carmen Rubio et un membre du personnel du bureau de la commissaire Jo Ann Hardesty prévoient de rencontrer la marche à l’hôtel de ville pour recevoir l’engagement, selon leurs bureaux respectifs. Hardesty a aidé les organisateurs à obtenir des permis pour la marche, mais sera hors de la ville pendant l’événement.

Le commissaire Mingus Mapps n’est pas en mesure d’assister à la grève pour signer l’engagement, selon son bureau. Le maire Ted Wheeler et le commissaire Dan Ryan n’ont pas répondu à la Mercurel’enquête pour savoir s’ils envisagent de signer l’engagement climatique.

“Ce sera intéressant de voir qui signe et qui refuse de signer et qui ne se présente pas du tout”, a déclaré Crandall.

Après avoir remis l’engagement climatique à l’hôtel de ville, la marche s’arrêtera au siège de NW Natural et PBA avant de se terminer au Revolution Hall pour un festival climatique, de la musique live, des conférenciers et des ressources sur la façon de s’impliquer dans diverses organisations et campagnes climatiques dans la ville.

Les organisateurs espèrent que l’événement servira à relier les différentes campagnes environnementales en cours à Portland, ainsi qu’à souligner l’urgence de la crise climatique.

Selon le dernier rapport des Nations Unies sur le climat, les émissions de gaz à effet de serre doivent culminer d’ici 2025 et diminuer de moitié d’ici 2030 afin d’éviter un réchauffement climatique excessif en fonction de l’augmentation des catastrophes climatiques existantes. Le rapport conclut que les pays n’ont plus le temps de se sevrer progressivement des combustibles fossiles et que les actions actuelles des dirigeants mondiaux ne sont pas assez agressives pour respecter le calendrier.

Lorsque le changement environnemental, et plus particulièrement les jeunes leaders, ont appelé les dirigeants des villes et des États à apporter des changements drastiques et agressifs, comme exiger une extension majeure des autoroutes à Portland ou accélérer le calendrier de la ville pour devenir neutre en carbone, les demandes ont souvent été rejetées. comme irréaliste.

Selon O’Rourke, rejeter le grand public en disant qu’il ne comprend pas la complexité d’un problème a été une «tactique clé dans le manuel du gouvernement» pendant des décennies.

“C’est le contraire de la démocratie”, a déclaré O’Rourke. “C’est une décision vraiment dangereuse pour les élus, de licencier les jeunes et de licencier n’importe lequel de leurs électeurs et leur intellect.”

Pour Crandall, les jeunes exigeant une action plus immédiate et plus significative sont appropriés compte tenu de la crise climatique.

“Ce ne devrait pas être la responsabilité des jeunes d’écrire le plan étape par étape de la façon dont nous allons réparer les choses”, a déclaré Crandall, “c’est ce que nos dirigeants devraient faire.”

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